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Las mujeres tendrían una mejor respuesta inmunitaria al coronavirus

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Un estudio publicado este miércoles en la revista científica Nature señala que la respuesta inmunitaria de las mujeres contra el coronavirus podría ser más importante que la de los hombres. La investigación se llevó a cabo con 17 hombres y 22 mujeres que no estuvieron en terapia intensiva ni recibieron medicamentos y contó con la participación de otros 59 pacientes que no compartían esos criterios.

“Lo que hemos encontrado es que los hombres y las mujeres desarrollan diferentes tipos de respuestas inmunitarias a la covid-19”, aseguró el autor principal del estudio, el profesor Akiko Iwasaki, en un artículo difundido por la Universidad de Yale, Estados Unidos.

Estas diferencias, explicó especialista al recordar que los hombres representan 60% de los fallecidos de covid-19 en el mundo, “pueden implicar una mayor susceptibilidad de los hombres ante esta enfermedad”.

Según la investigación, la acción de los linfocitos T (que matan a las células infectadas y son responsables de una de las partes de la respuesta inmunitaria) era más fuerte en las mujeres que en los hombres examinados.

El estudio también mostró que, al contrario que en los varones, las mujeres podían desarrollar una respuesta importante de los linfocitos T incluso en edades avanzadas.

Por otra parte, en un estado precoz de la infección, los hombres que fueron estudiados producían globalmente más citoquinas que las mujeres. Y es justamente la producción excesiva y descontrolada de estas sustancias, provocada por una reacción del sistema inmunitario, la que puede generar formas graves de covid-19, lo que se conoce como la “tormenta de citoquinas”.

El valor de esta investigación, indicaron los especialistas, reside en que podría llevar a diferenciar los tratamientos según el sexo del enfermo.

Límites del estudio

Los resultados de este estudio, sin embargo, tienen alcances limitados, por lo que funcionan como una primera aproximación en este terreno, que viene siendo estudiado desde el comienzo de la pandemia a través de distintos abordajes.

Según indicaron los investigadores en el artículo de Nature, del estudio solo participaron 17 hombres y 22 mujeres que no estuvieron en cuidados intensivos ni recibieron medicamentos que actúen sobre su sistema inmunitario, aunque también se tuvo en cuenta a otros 59 enfermos que no respondían a estos criterios, para tener una muestra más amplia.

La edad media de los pacientes, además, era elevada (promedio de 60 años), por lo que habría que ver qué resultados se obtienen en otras franjas etarias.

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